El túnel ferroviario entre Finlandia y Estonia: un ambicioso proyecto que no termina de concretarse.

Algunos le dicen Talsinki.

El proyecto de la construcción de un túnel entre Tallin y Helsinki nació en 2008, cuando los gobiernos de ambos países comenzaron las gestiones con la Unión Europea para financiar los estudios de viabilidad, que se llevaron a cabo entre los años 2014 y 2015.

De concretarse, el proyecto daría por resultado el túnel ferroviario más largo del mundo (103 kilómetros), y permitiría viajar entre las capitales de Finlandia y Estonia en tan sólo 30 minutos. Además, conectaría con la Rail Baltica, otra línea en vías de desarrollo que unirá Tallin y Varsovia, con planes de finalización para el 2026.

El túnel entre Tallin y Helsinki promete mucho. Sin embargo, aunque el tema lleva años en la mesa de los gobiernos y fue retomado en repetidas ocasiones, actualmente sigue en standby.

Hoy en día, la forma más rápida de viajar entre las ciudades es por ferry, que cruza el báltico en una hora y media. Por tierra el viaje dura al menos 8 horas y es necesario entrar en territorio ruso.

En este artículo, profundizamos en:

  • El proyecto.
  • Las idas y venidas de su puesta en marcha.
  • Cuál es el recorrido.
  • Implicancias políticas, sociales y económicas para los países involucrados.
  • Otros túneles del mundo.

Entre Helsinki y Tallin: en qué consiste el proyecto

La idea de construir un túnel para unir Finlandia con Estonia comenzó a gestarse en los tempranos 90. Históricamente, los países crecieron a la par, y están conectados por una línea de ferrys que cruzan el báltico, cuyos servicios más rápidos recorren el trayecto que une sus capitales en una hora y media o dos, dependiendo del clima.

Imagen de http://www.finestlink.fi/en/

 

Este trayecto lo recorren diariamente personas que viajan por turismo o por negocios, productos y otras cargas. En las horas punta, el tráfico entre las ciudades sufre una saturación. Anualmente, 9 millones de pasajeros y 4 millones de toneladas de carga viajan entre los países.

El proyecto del túnel ferroviario es liderado por FinEst Link, una asociación de seis organizaciones con el objetivo de explorar las necesidades de desarrollo de transporte entre Helsinki y Tallin:

  • El Consejo Regional de Helsinki-Uusimaa (el socio principal).
  • La Ciudad de Helsinki
  • La Agencia de Transportes Finlandesa.
  • El Ministro de asuntos económicos y comunicaciones de Estonia.
  • La Ciudad de Tallin.
  • La Unión de las Municipalidades del Condado de Harju.

De acuerdo a un informe de FinEst Link, la construcción del túnel tendrá un costo de entre 13 y 20 billones de Euros.

El monto incluye:

  • La construcción del túnel
  • 2 islas artificiales
  • Estaciones y terminales
  • Depósitos
  • Costos de planificación

Los costos del material rodante no están incluidos.

Con respecto a la financiación, y según este mismo informe, la idea sería usar un modelo de asociación público-privada, en el que la Unión Europea provea una subvención de 280 millones de Euros anuales para cubrir parte de los costos de operación, y 40% del costo de construcción.

El costo del pasaje sería 18 euros, según el modelo de viabilidad desarrollado por FinEst Link.

Actualmente se considera que en caso de concretarse el proyecto, la construcción podría empezar en 2025 y finalizar en 2040.

El tren también transportaría carga, automóviles y Shuttles.

Imagen cortesía de http://www.finestlink.fi/.

 Se estima que se harían 40 viajes de pasajeros, 11 de carga de autos y Shuttles, 17 de camiones y 3 de trenes de carga. Las velocidades son las indicadas en la imagen para cada categoría, respectivamente.

El túnel entre Helsinki y Tallin: el recorrido

Actualmente, el volumen de tránsito entre las ciudades de Tallin (Estonia) y Helsinki (Finlandia) muestra un acelerado crecimiento, tanto de pasajeros como de volúmenes de carga.

Este aumento creciente en el tráfico entre ambas ciudades se toma como un elemento positivo en cuanto a la interacción entre ambos países. Pero también está la ya mencionada saturación, especialmente en las horas punta.

Del lado Finlandés, las estaciones para pasajeros serían 3: Helsinki centro, Pasila y Aeropuerto.

Del lado Estonio, el tren llegaría a Ülemiste, un área en crecimiento que tiene tanto conexión con el aeropuerto de Tallin como transporte directo hacia otras áreas de la ciudad. Está aproximadamente a tres kilómetros de la parte antigua de Tallin.

Buena noticia para los ferrys: lejos de caer en desuso, se estima que el volumen de tránsito también aumentaría en el cruce por mar, al crecer las oportunidades de trabajo, de negocios y de vida en ambas regiones.

De acuerdo a las estimaciones, para 2050 más de 12 millones de pasajeros tomarían el tren y más de 10 millones el ferry, anualmente, alcanzando un total de 23 millones de pasajeros.

Un proyecto que beneficia las economías

«Desde el punto de vista de la integración de dos ciudades más profundas y el desarrollo regional, podría haber grandes beneficios del túnel. La geografía de Finlandia se parece a una isla y el túnel ofrecería una conexión con la red ferroviaria de Europa Central». -Kari Ruohonen, Director del proyecto FinEst Link.

Fuente: http://www.finestlink.fi/en/.

Fuente: http://www.finestlink.fi/en/.

Los datos se corresponden con un relevamiento del tránsito entre las ciudades en el año 2014.

El especialista Pasi Holm estimó que a raíz de la construcción del túnel:

  • Alrededor de 20.000 residentes de Finlandia se mudarían a la capital de Estonia, motivados por los precios inmobiliarios y un costo de vida más bajo.
  • El túnel agregará 300 millones de euros a las economías de ambos países.

En cuanto al nivel sociopolítico, la construcción del túnel contribuiría a seguir afianzando el vínculo creciente entre los dos países. Incluso algunas apreciaciones, como en el caso de la revista tendencias, analizan la posibilidad del túnel como una forma de construir un “contrapeso al tradicional expansionismo ruso”.

¿Se hace o no se hace? Las idas y venidas del proyecto

A continuación, una línea del tiempo básica con los hechos principales relacionados con la construcción del túnel:

  • 2008: los gobiernos de ambos países firman un acuerdo de solicitud de fondos a la Unión Europea para hacer un estudio de viabilidad.
  • 2015: se realizan los estudios.
  • 2018: FinEst Link presenta el último informe completo de viabilidad.
  • 2019/20 Un grupo inversor chino garantiza 15 billones de Euros para la construcción del túnel.
  • 2020: Estonia pone un freno al proyecto, que queda nuevamente en standby.

El impulso más actual de la iniciativa fue por parte de un grupo inversor chino, Touchstone Capital Partners, que garantizó 15 billones de Euros. Sin embargo, ambas naciones parecen no ponerse de acuerdo acerca del inversor.

Así, Estonia dio un paso atrás y puso un freno al proyecto mediante un comunicado. Y, aunque los motivos esgrimidos fueron más que nada ambientales y económicos, también mencionó el alto costo de mantener y desarrollar la capacidad de defensa nacional. Es de público conocimiento que el país báltico no se siente cómodo ni seguro con el origen de las inversiones.

Los motivos de Estonia no parecen del todo infundados. El año pasado, el Centro Internacional por la Defensa y la Seguridad de Estonia, publicó un documento que analiza los intereses chinos en la región del Báltico.

El informe señala, entre otras numerosas cuestiones, que “el proceso de construcción de infraestructura en otro país, habilita al inversor extranjero la influencia en las decisiones políticas del país. Por ejemplo, el escenario de financiamiento, provee al prestador la oportunidad de obtener concesiones diplomáticas y el control operacional del proyecto” (la traducción es nuestra).

Otros túneles ferroviarios en el mundo

Aunque esperamos que pronto el primer puesto esté ocupado por el túnel de Talsinki, actualmente el ranking de los tres túneles ferroviarios más largos del mundo se compone de la siguiente forma:

El túnel de San Gotardo

Está en Suiza y mide 57.1 kilómetros de largo. Además, es el más profundo del mundo. En algunos puntos, alcanza los… ¡2450 metros!

https://es.wikipedia.org/wiki/T%C3%BAnel_de_base_de_San_Gotardo

 

Túnel de Seikán – Japón

Con 53.9 kilómetros de largo, este túnel fue el primero en el ranking hasta el 2016. 23 kilómetros los recorre por debajo del nivel del mar.

https://es.m.wikipedia.org/wiki/Archivo:Seikan_Tunnel_entrance_-_dual-gauge_track.jpg

 

Eurotúnel – Francia / Reino Unido

Quizás uno de los más famosos a nivel mundial, aunque tercero en el ranking, el Eurotúnel atraviesa el canal de la Mancha y une Francia con el Reino Unido en un trayecto de 50.5 kilómetros.

https://www.pikist.com/free-photo-scyvu/es

 

Ayelen Iara Torres, periodista y comunicadora social